• Олимпийские процессы до судебных процессов: как Молли Блум стала принцессой покера

Нечасто кто-то готовится к Олимпийским играм в качестве лыжника-магната, становится хозяйкой покерных игр с высокими ставками в Америке, оказывается вовлеченным в русскую мафию, оказывается за решеткой почти десять лет и практически безнаказанно выходит из игры. Если только вы не Молли Блум, американская покерная принцесса и вдохновительница бестселлера и фильма «Игра Молли», номинированного на премию Оскар.

Это невероятная история о том, как Молли Блум вела игры в покер с такими звездами, как Леонардо Дикаприо, и пережила жестокий страх от рук русской мафии.

Познакомьтесь с цветками

Молли Блум выросла в талантливой семье, полной отличников. Ее отец был клиническим психологом и профессором Университета штата Колорадо, в то время как ее мать владела компанией по рыболовству нахлыстом и собственной линией одежды. Два ее брата производили одинаковое впечатление.

Один из братьев, Джордан, получил образование в Гарварде, кардиоторакальный хирург в Массачусетской больнице общего профиля. Другой ее брат - Джереми Блум, двукратный олимпийский лыжник, трехкратный чемпион мира и 11-кратный золотой призер Кубка мира. О, и когда Джереми не катался на лыжах, он превосходно выступал на футбольных полях в Университете Колорадо. Блум был всеамериканским приемником и специалистом по возврату, который был задрафтован «Филадельфией Иглз», что сделало его единственным спортсменом в истории, который участвовал в лыжных гонках на Олимпийских играх и составлял команду НФЛ.

Катание на лыжах Феном

Естественно, Молли росла в гиперконкурентной среде. Как однажды сказал Рики Бобби: «Если ты не первый, ты последний». И с таким складом ума Молли сделает все, что в ее силах, чтобы добиться успеха, преуспеть и привлечь внимание, а лыжи станут средством, по крайней мере на начальном этапе, с помощью которого она получит то, чего она так отчаянно жаждет.

В ее родном городе Лавленд, штат Колорадо, было нечего делать, но когда пришла зима, все и их мамы отправились на выходные на горнолыжные склоны. Вундеркинд, Молли готовили стать олимпийцем, но в возрасте 12 лет катастрофа едва не положила конец ее многообещающей карьере. У Молли был сколиоз, и ей потребовалась операция, чтобы исправить потенциально опасную проблему.

Чудесное выздоровление

Врачи скептически относились к тому, удастся ли ей когда-нибудь снова бомбить склоны. Как вы скоро узнаете, Молли не слишком заботила соблюдение правил или прислушивание к советам других, и вскоре после операции она снова вернулась на склоны, выглядя невероятно лучше, чем раньше. С ее хирургически сращенным позвоночником Блум быстро продвигалась к Олимпийским играм.

Когда пришло время поступать в колледж, Молли, одна из лучших лыжниц страны, выбрала школу, которая находилась недалеко от дома и давала ей возможность продолжать кататься на лыжах на элитном уровне. Осенью 1996 года Молли поступила в Колорадский университет в Боулдере, один из лучших университетов Америки по подготовке зимних олимпийцев.

Конец мечты

На втором курсе Блум расцвела, попав в лыжную сборную США и заняв третье место в общем зачете в стране в ее фирменных соревнованиях - дисциплине фристайл. Когда конкуренция на Зимних Олимпийских играх 1998 года в Нагано, Япония, начала накаляться, Блум буквально повернул к худшему. В квалификационном заезде Блум сильно разлился.

Ее олимпийские мечты исполнились, но последствия были гораздо более значительными, чем упущенное место в команде. Ее тело вышло из строя. Сезон за сезоном она боролась с различными травмами, и ее спина была в беспорядке из-за перенесенной в детстве операции.

Когда одна дверь закрывается, другая открывается

«У меня была ужасная авария во время квалификационного заезда на Олимпиаду», - сказала она NPR. «И после того, как я ушел из лыжной команды США, за этим последовало немало горя». Но это горе бледнеет по сравнению с ужасом, с которым столкнется Молли, глядя в стволы 17 автоматов во время рейда ФБР на ее дом всего несколько лет спустя.

После аварии Молли вернулась в школу, чтобы получить степень, но ее чаяниям поступить в престижную юридическую школу и стать юристом также не суждено было сбыться. Молли оказалась в ловушке жизни, которой не хотела жить, и ее чутье подсказывало ей идти на запад. Она собрала чемоданы и переехала в Лос-Анджелес.

Кушетка Серфинг

Молли обратилась к подруге из Лос-Анджелеса и спросила, может ли она разбиться на кушетке, пока она разбирается в том, что должно было стать временным приключением на год. Ее отец, который воспитывал Молли в организованной среде, сосредоточенной на спорте и учебе, не был в восторге от решения дочери переехать через страну без работы или плана на будущее.

Он решил отрезать ее финансово, почти разорвав хрупкие отношения, которые они поддерживали на протяжении многих лет. Поскольку ее связь с домом практически сведена к нулю и нет конкретного плана, Молли решила использовать свою красивую внешность, чтобы начать новую жизнь.

Коктейль-официантка

Привлекательная женщина спортивного телосложения, Молли устроилась официанткой в ​​элитный бар. Она делала ставку на свое тело и веселую личность, чтобы получать чаевые каждую ночь, но мало ли она знала, что всего через несколько лет она будет зарабатывать миллионы долларов в год исключительно на чаевых.

Смена Блума только что закончилась. Измученная официантка возвращалась к дивану, который она назвала домом, когда ее чуть не сбил серебристый «мерседес». Потенциально фатальное несчастье фактически превратилось в замаскированное благословение, открывшее ящик Пандоры щедрого образа жизни, в котором она скоро будет жить.

Комната Змеи

Рирдон Грин вышел из «Мерседеса», извиняясь и увлеченный. Он был очарован внешностью и очаровательной индивидуальностью Блум. Их встреча была недолгой, но закончилась тем, что Грин предложил Блуму работу в своем ресторане на бульваре. Работа в Boulevard не обязательно была повышением уровня ее первой работы, но она позволила Блум выйти на порог других, более прибыльных отраслей и возможностей, включая подпольный покер.

Днем Блум подавал напитки в бокале для хайбола, а ночью устраивал игры в покер, полные хайроллеров. Когда смена Блум в ресторане заканчивалась, она направлялась на встречу с Грин в Змеиный зал. Именно там он проводил еженедельные игры в покер для знаменитостей.

Лос-Анджелес Игра

Viper Room был темным ночным клубом на бульваре Сансет, но он был неприметным и создавал идеальную атмосферу для этих игр. Игры привлекли внимание голливудских звезд, спортсменов, бизнесменов и магнатов недвижимости. Бай-ины были высокими, ставки были выше, но чего-то не хватало. Это что-то было привлекательным украшением для глаз, которое могло выступать в роли ведущего и встречающего в игре, и эту роль могла сыграть Молли Блум.

«Мой босс, Рирдон, инвестор в недвижимость, решил, что я буду хозяйкой игры в покер, которую он организовал в печально известной голливудской Viper Room». Блум рассказала Vanity Fair. Так же у Блум появилась новая карьера, о которой она ничего не знала и о которой даже не могла и мечтать.

Первая ночь на работе

«Это было больше похоже на спортивную арену, чем на подвал Viper Room. Рирдон закончил нарывать бутерброд и крикнул: «Давай поиграем» («Игра Молли»). «Я стоял в углу Viper Room и считал СТО ТЫСЯЧ ДОЛЛАРОВ НАЛИЧНЫМИ! Я был в компании кинозвезд, важных режиссеров и влиятельных бизнес-магнатов ».

Это была первая ночь, когда Блум проводила подпольные игры в покер, и когда они закончились, она получила 3000 долларов в виде чаевых. Оглядываясь назад, можно сказать, что эти 3000 долларов были бы незначительной суммой, и с каждой последующей игрой список гостей увеличивался, ставки повышались, а вероятность проблем увеличивалась.

Звездные ночи

«Вау, они качаются, а?» - сказал Рик. «Хочешь [заняться сексом]?» («Игра Молли»). Это был Рик Саломон, печально известная звезда, режиссер и продюсер секс-видео Пэрис Хилтон «Одна ночь в Париже». Лицо Молли засияло, как рождественская елка. Она вежливо отклонила предложение и сохранила самообладание. Рик заплатил бай-ин в размере 50 000 долларов и попросил 200 000 фишек.

Все больше звезд заполнили Viper Room, и деньги на столе начали достигать невероятных сумм. Рик, один из самых грубых игроков в игре, задал Бену Аффлеку, завсегдатаю игр Молли, довольно личный вопрос.

Бизнес процветает

«Эй, эй, а на заднице Дженнифер был целлюлит, или это было хорошо?» Минута напряженного молчания заполнила комнату, прежде чем Бен небрежно ответил. Пока не было нанесено ни одного удара. Игры и репутация Молли как прекрасной ведущей продолжали достигать новых высот. Леонардо Ди Каприо становился знакомым. Так был миллиардер-основатель Cirque Du Soleil Ги Лалиберте. Тоби Магуайр, один из наиболее опытных и невротичных игроков, не пропустил ни одной игры.

При всей новой звездной мощи Змеиная комната стала неадекватной. У Блум был бурно развивающийся бизнес - она ​​зарегистрировала на свое имя ООО по организации мероприятий - и ей требовалось новое место для проведения некоторых из самых крупных в стране игр с участием знаменитостей.

Беверли-Хиллз, вот где Блум хочет быть

Пока Блум держал только чаевые, предприятие было законным (и облагаемым налогом). Возможно, она пропустила Олимпийские игры и возможность выиграть золотую медаль, но Блум наткнулась на золотой рудник, который она планировала добыть в полной мере.

Вслед за Viper Room Блум начал проводить игры в некоторых из самых роскошных заведений Лос-Анджелеса, таких как отель Peninsula, отель Beverly Hills и Four Seasons. Бай-ины увеличились, скудно одетые модели, которые выступали в роли массажисток, осматривали территорию игры, а пятизвездочные рестораны обслуживали торжества. Начали появляться знаменитости, даже те, кто не принимал непосредственного участия в игре, например, Нелли и близнецы Олсен.

Тоби Магуайр

Что касается Блум, то ее жизнь стала больше походить на жизнь голливудской актрисы, чем на элитную лыжницу из маленького городка Колорадо. Она встречалась с Дрю МакКуртом, сыном бывшего владельца Dodgers Фрэнка МакКорта, тусовалась со знаменитостями и поменяла туфли со скидкой на Louboutins, а свой седан на Bentley.

Wicked Chops Poker

Однако не все, что блестит, - это золото, и империя, над созданием которой Блум так усердно трудился, вот-вот должна была разрушиться драматическим образом. «Лай, как тюлень, который хочет рыбу», - проинструктировал Тоби Магуайр Блум. Блум отклонил предложение. В течение нескольких недель Магуайр терял терпение по отношению к Блум, и теперь он вымещал свое разочарование на ней перед ее гостями, ее клиентурой, ее средствами к существованию.

Лай как тюлень? Так не пойдет.

Магуайр, которая была одним из самых скупых игроков в игре, хотела, чтобы Блум села на стол и унизила себя из-за чаевых. Блум продолжал отказываться, но Магуайр не отступал. "Я не шучу. Что не так? Ты слишком богат сейчас? Ты не будешь лаять на тысячу долларов? Уууууууууууу… ты, должно быть, действительно богат ».

На самом деле Блум был очень богат. За один год она заработала более 4 миллионов долларов только на чаевых. Однако ее отношения с Магуайром испортились, и эти испорченные отношения указали на проблемы на повороте. Помня об этом, Блум снова собрала чемоданы и направилась на восток, в Нью-Йорк, популярную точку покера, где она намеревалась крупно заработать на деньгах Уолл-стрит, которые текли в игры, как вода после шторма.

Цветение в большом яблоке

В 2009 году Блум приехала в Нью-Йорк с нетерпеливым взглядом. Предстояло заработать много денег, и у нее был рецепт успеха. Как и в Лос-Анджелесе, Блум арендовала апартаменты в некоторых из самых роскошных зданий Манхэттена, заполнила комнаты моделями и изысканной едой и составила эксклюзивный список только для приглашенных, который вызвал бы достаточно шума и молву, чтобы продвигать себя.

Вступительный взнос составил 250 000 долларов, а ставки были экстраординарными. Руководители Уолл-стрит, бизнес-магнаты-миллиардеры, знаменитости и подобные звездному слаггеру New York Yankees Алексу Родригесу посещали еженедельные игры Блума в Нью-Йорке.

Скольжение по скользкому склону

Но огни большого города Нью-Йорка оказались слишком яркими, и именно тогда Блум начал распутываться. «Когда игры начали длиться более 24 часов, моя жизнь была неустойчивой», - сказала Молли Denver Post. «Я обратился к наркотикам и алкоголю, чтобы справиться с этим».

Блум принимала таблетки, чтобы не заснуть, употребляла алкоголь, чтобы заглушить свои печали, и принимала ксанакс, чтобы выровняться. Она попала в порочный круг, конца которому не видно. Что еще хуже, Блум начала гарантировать игры и финансировать своих игроков собственной кредитной линией; рецепт неустойчивой бизнес-модели.

Получение рейка было большой ошибкой

«По сути, я давал им деньги на игру. Это не было похоже на «Спасибо, что принесли мне выпить» или «Спасибо, что пригласили». Это было что-то вроде: «Спасибо, что позволили мне выиграть 5 миллионов долларов на деньги, за которые вы поручились», - рассказала Блум газете LA Times.

Как однажды сказал Шекспир в «Гамлете»: «Ни заемщиком, ни заимодавцем быть не может; Ибо взаймы часто теряет и себя, и друга ». Блум не собиралась терять друзей из-за предоставления кредита, но она собиралась потерять большие суммы денег. После того, как игрок потерял четверть миллиона долларов, Блум начала забирать себе процент от банка, известный как рейк.

Mob Money

Взять грабли незаконно, и они привели Молли по скользкому склону, более опасному, чем все, что она каталась на лыжах в своей жизни. В 2010 году личный водитель Блум познакомил ее с двумя членами русской мафии, которые предлагали Блум защиту. Это предложение было не столько вопросом, сколько предложением, от которого она не должна отказываться, что она и сделала.

Толпа на самом деле не занимается тем, что ей отказывают, и когда они это сделали, они наказали Блум. «Я открыл было рот, чтобы закричать, а он вытащил из-под куртки пистолет и прижал меня к стене» («Игра Молли»). Блум умолял вооруженного злоумышленника, предлагая ему деньги и ценные вещи.

Глубоко в депрессии

Мужчина, которого не интересовали ее материальные вещи, продолжал бить ее по лицу. Из носа хлынула кровь. Наконец мужчина замолчал, но не раньше, чем сделал ей резкое предупреждение. «Не проявляй к нам неуважения». «Мы», о которых говорил человек, были русской мафией.

В течение нескольких дней Блум пряталась в своей квартире, пока ее разбитое и покрытое синяками лицо зажило. Толпа занималась ее делом, люди задолжали ей большие суммы денег, и стало известно, что ФБР начало раскрывать подпольную покерную сеть в Нью-Йорке. Дела у нее не налаживались.

Брэд Рудерман

В 2011 году ФБР провело налет на одну из игр Блума. Правительство конфисковало ее деньги и заморозило ее активы. Блум была вынуждена дать показания против одного из местных жителей на ее играх, менеджера хедж-фонда Брэда Рудермана. Разъяренные инвесторы подали на Рудермана в суд за то, что якобы управлял схемой Понци и использовал деньги инвесторов в покерных играх. Рудерман потратил все деньги (25 миллионов долларов), одновременно сумев подключиться к играм Блума и привлечь больше беспомощных инвесторов в свою схему.

Блум оставил испытание Рудермана сломленным и лишенным выбора. Поэтому она переехала в дом своей матери в Колорадо и начала писать свой рассказ, надеясь опубликовать его и вернуть все потерянные деньги.

ФБР приходит в огневом рубеже

На мгновение жизнь Блум, казалось, пошла на поправку. Первый черновик ее книги был готов, и она вела переговоры о сделке по продаже книги. В 2013 году она вернулась в Лос-Анджелес и поселилась в квартире в Западном Голливуде. Тогда снова появилось ФБР, но на этот раз с 17-ю автоматами, нацеленными на нее, и ордером на ее арест.

Блум увели в наручниках. В конце концов залог был внесен, но не без затрат. Мать Блум была вынуждена продать свой дом, чтобы добыть необходимые средства. И снова Блум, казалось, откусила больше, чем могла прожевать.

Блум переживает столь необходимый перерыв

Блуму грозил пятилетний тюремный срок и миллионы долларов долга. Она вырыла яму, из которой не могла выбраться. Судья предложил смягчить приговор Блум, если она привлечет к покеру больше людей. Блум не сдвинулась с места. Она больше заботилась о своей репутации (о том, что от нее осталось) и о своей целостности, чем о смягчении приговора.

Коллегия Скалистых гор

Казалось бы, не имея хороших вариантов, Блум наконец-то передохнула. В 2014 году судья постановил, что Блум «в конечном итоге была второстепенным участником нелегального игорного бизнеса, и приговорил ее к одному году условно, оштрафовал ее на 1000 долларов и сказал, что ей придется выполнять 200 часов общественных работ» (LA Times) .

Банковское дело на книге

Среди других лиц, приговоренных к массовому подпольному покеру, были русские мафиози и Хиллель Нахмад, торговец произведениями искусства с Манхэттена, которому принадлежит больше произведений Пикассо, чем у большинства людей есть телевизоры. Блум не был полностью ясен. У нее по-прежнему не было денег и нет четкого пути к финансовому возмещению. Затем позвонила Харпер Коллинз и предложила ей 45000 долларов за книгу.

Блум не стала раскрывать никаких имен, которые еще не были раскрыты в судебных документах, связанных с схемой Рудермана Понци, но то, что она могла сказать, было сочным и соблазнительным. Она была мухой на стене в некоторых из самых щедрых и грандиозных покерных игр Америки, и истории, которые ей приходилось рассказывать, были взяты прямо из сценария голливудского фильма.

На серебряном экране

Книга «Игра Молли: правдивая история 26-летней женщины, стоящей за самой эксклюзивной в мире игрой в подземный покер с высокими ставками» стала бестселлером и послужила причиной продажи фильма. Чтобы зацепить фильм, Блум пришлось без устали умолять и приставать к голливудским агентам, связям и юристам с просьбой о встрече с Аароном Соркиным, сценаристом «Социальной сети», лауреатом премии «Оскар».

Как только эти двое встретились, Аарон Соркин знал, что это будет работа, которую он будет любить делать. Он описал Блум как профессиональную и уравновешенную, несмотря на огромный долг, который у нее был, и сломанную репутацию, которую она несла с собой на каждом шагу.

Игра Молли: Фильм

В фильме «Игра Молли» Джессика Честейн играет Молли, а Кевин Костнер - отца Молли. Как и ее книга, Блум не раскрывала всех имен или людей, с которыми общалась, и признает, что могла быть раскрыта гораздо более непристойная информация, но Блум взяла на себя ответственность сохранить свою целостность и репутацию участников ее игр.

После выхода фильма Блум вернулась в Колорадо, где планирует вести более спокойную жизнь. Несмотря на переезд из большого города, который помог ей утолить жажду внимания, Блум не планирует останавливаться на достигнутом. Блум планирует открыть коворкинг исключительно для женщин.

Уроки выучены

На шоу Эллен ДеДженерес Блум честно и искренне рассказала о своей жизни, ее испытаниях и невзгодах. «Временами я в своей жизни добивалась огромных успехов, и я тоже была в развалинах», - сказала она. «Но уроки, которые я извлек на пути вверх, были не менее ценны и на пути вниз. На этот раз я буду использовать все, что узнал, для чего-то важного ».

Как феникс, восставший из пепла, второй шанс Блум на жизнь не будет считаться само собой разумеющимся. Она планирует использовать свой опыт для расширения прав и возможностей женщин и улучшения жизни окружающих. Она не жаждет славы или денег; при этом она не гонится за олимпийским золотом.

Будущее выглядит ярким

Она смирилась со своим путешествием, довольна тем, как все обернулось. Она могла умереть или оказаться в тюрьме почти на десять лет. Или она могла бы продать многих известных звезд за меньший срок. Она сделала ставку на себя, на свою гордость и честность и приняла свою судьбу, какой бы она ни была.

К счастью для Блум, ее наказание не было тяжелым. Когда она была внизу, как много раз раньше, она знала, что ей нужно встать. Ей пришлось бороться за сделку по продаже книги и найти компанию, готовую опубликовать ее историю, намеренно опуская некоторые из наиболее явных и интересных деталей.

Лучшее из цветения

После этого Блум снова пришлось бороться, чтобы найти кого-то, кто заставил бы ее фильм состояться, режиссера, готового рискнуть. Она это сделала, и Блум воспользовалась этой возможностью всеми возможными способами. Фильм стал хитом, она снова зарабатывает деньги и планирует расширить права и возможности женщин. Она может отправиться в могилу, гордясь тем, как она вела себя в тяжелые времена под пристальным вниманием миллионов людей.

Теперь мир открыт для Блум, и она планирует в полной мере воспользоваться им - на этот раз навсегда. На этот раз так, что ее отец, тот, кто вырезал ее так много лет назад, гордился больше, чем он мог себе представить.